Kaunos Antik Kenti

Calbys Nehri (günümüzde Dalyan nehri olarak bilinmektedir) Caria ve Lycia’yı ayıran sınır çizgisi olarak kabul edilmektedir. Öncelerde Kaunos ayrı bir eyalet idi, daha sonra Caria nın bir parçası haline geldi.

Kaunos önemli bir liman kendi idi, ve tarihi M.Ö. 10. Yüzyıla kadar gitmektedir. İztuzu kumsalının şekli ve Dalyan körfezinin siltlenmesi nedeniyle, Kaunos günümüzde sahil şeridinden 8km içeride bulunmaktadır. Kentin iki limanı vardı, güneydeki liman Küçük Kale nin güneydoğusunda idi ve iç kısımdaki liman ise Kuzeybatısında idi. Güney limanı şehrin temel bölgesi tarafından kullanılırken, Hellenistic dönemin sonlarına doğru suyun kuruması nedeniyle kullanılamaz hale geldi. İç liman yada diğer adıyla ticaret limanı ise zincirlerle kapatılabilinmekte idi. Bu liman Kaunos un son günlerine kadar kullanıldı, fakat delta ve limanların siltlemesinden dolayı, Kaunos bir liman kenti olma özelliğini kaybetmişti. Caria, Türk boylukları tarafından ele geçirildikten ve 15. yüzyıldaki büyük sıtma salgınından sonra, Kaunos tamamen terk edildi.

1966’da Prof. Baki Öğün Antik şehir Kaunos un kazı çalışmalarına başladı. Bu çalışmalar günümüze kadar sürdürüldü ve şu anda Prof. Cengiz Işığın gözetimi altında devam ettiriliyor. Bu arkeolojik kazı sadece Kaunos ile sınırlı değil, aynı zamanda yakındaki bölgelerde de sürdürülüyor. Mesela Sultaniye Spa sının hemen yanındaki bölge zamanında Tanrıça Leto’ya adanmış bir tapınakmış.